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CPO – Chief Product Officer

The CPO is the head of the product department and has overall responsibility for a company's product portfolio. In larger organisations, the product department, the UX team (user experience) as well as the product analysis team are led by a CPO.

Besides a CDO (Chief Digital Officer), a CPO is also a management position that is increasingly in demand. After all, this role is crucial for scaling and growth. In fact, this goes so far that a CPO is merging with the role of CMOs (Chief Marketing Officer), COOs (Chief Operations Officer) and also CTOs (Chief Technology Officer). CPOs and CDOs in particular are thus among the most exciting professions of the future.

Let us find the right CPO for you

CareerTeam supports organisations as a recruitment consultancy in top executive search and filling top management vacancies. Thanks to a continuously improved algorithmic multichannel search, we achieve the fastest possible staffing, a high match in cultural fit and also identify the "hidden candidates". Especially for C-levels, it is of particular importance to find the right person for these positions. Because at CareerTeam, we pay particular attention to sustainable personnel management.

Our extensive and active network has over 600,000 specialists and executives. Our recruiters find suitable candidates for the position of CPO in the shortest possible time, without compromising on quality.

Management, marketing, design, development & innovation for products. And more.

Customer needs and expectations are evolving with the times - as advancing digitalisation and smart factories make it possible to meet the individual wishes of the customer in a way that has never been possible before. In addition, customers are increasingly becoming the focus of attention in the course of "customer centricity". 

This has led to companies requiring specialists and managers who develop products and services that meet the increased demands. CPOs are product experts - customer-focused, technically savvy and have a knack for making decisions about their products. Despite their customer orientation, they are responsible for the (strong) growth of the company and thus define an excellent product strategy.

In larger organisations, a CPO manages all the associated teams to ensure that products are created according to the product strategy. And also that these products can be delivered smoothly.

As mentioned earlier, the responsibilities as well as the roles of CPOs are becoming increasingly blurred. In any case, a CPO is the only one who makes decisions about products. The CTO is someone who deals with the product development aspect. Just as a CMO is concerned with ensuring that the product is marketed.

(Fig. 1: altexsoft – An example of a product division structure in a large company)

Responsibilities of the CPO

The CPO is responsible for the entire product life cycle - from customer identification and consumer research to development and delivery. Thereby, the strategic aspect is the most important. The scope of duties includes the following activities:

  • Product strategy
  • Product vision
  • Product design
  • Market research
  • Product development
  • Product growth and marketing
  • Product analytics and key figures
  • Structuring the product organisation
  • Supervision of product staff and teams

What makes a good CPO?

Due to the extensive activities of a CPO, this can be a long list of attributes and skills. We break it down to four key skills: Leadership, Strategy, Customer Understanding and Business Acumen.

Leadership skills 

The CPO is at the helm of the entire product organisation and needs excellent leadership skills to manage it successfully. It is essential for the smooth running of all activities between the product teams, customers and other stakeholders.

Strategic product vision 

Strategy is the key to success. As in most management positions, the central task of the CPO is also the creation of the strategy and its implementation. This is about the "why" of the product and what needs to be created next. 

This requires aligning the vision of the company with that of the product. The fundamental prerequisite here is that the product vision has been clearly communicated.

Strong customer orientation 

In addition to strategy, it is also essential for the CPO to understand the problems, wishes and needs of the customers. In collaboration with the specialists from the product and analysis teams, customer surveys and market analyses are carried out. This ensures that excellent product experiences can be created or that the right positioning in the market can be determined. Tinder CPO Brian Norgard puts it this way:

"When I sit down to think about a product, the user is at the centre. The centre of the user experience is the promise to the customer"

This is textbook Customer Centricity (CX). If you devote yourself to it, you can win even in the most competitive industries.

Strong business acumen

Last but not least, business acumen is required. As described at the beginning, a CPO is the key figure for the growth and scaling of the organisation. In addition to a strong customer orientation, the CPO is no less interested in the economic success of the company. And successful products ensure high revenues and satisfied customers, whose number is also growing. 

Just think of Steve Jobs' decision (even though he was not a CPO) to present the iPod in 2001. This decision transformed the history of the company forever and also revolutionised the way music was consumed from then on.

HR 4.0

As headhunters for the digital economy, CareerTeam provides recruitment process outsourcing (RPO) in this area. This includes, among other things, candidate journey management, software-supported interview and selection processes, active sourcing, the elaboration of candidate insights as well as an adjustment regarding the cultural fit. 

A suitable cultural fit is an extremely critical feature, especially in the field of executive search. You are welcome to contact us if you would like to learn more about our full range of services.


Expertise and Netw0rk

Our recruiting teams fill positions in areas where they are knowledgeable and part of the industry/community. We have access to the best talent and a very broad C-level network. This enables us to understand your challenges, structures as well as trends in the market and to advise you in the best possible way.

Our internal database consists of 770,000 contacts including digital experts and leaders.

Digital search process

Multi-channel: We also find "hidden candidates" using our semantic search algorithm and through our complete, cross-channel screening of the entire market.

We know the important trends and use and develop the best tools and processes.

Excellent service

We are service-oriented and take the work of recruiting off your shoulders and let you concentrate on your core business.

We are flexible, understand your expectations and implement them so that we can achieve success together.


78% of the presented candidates are invited by the client for an interview.

Ø 4 candidates until successful filling of the position.


After approximately 30 days the first interview with the customer will take place.

Successful casting on average after 89 days.


Weekly Jour Fixe (status update based on KPIs along the candidate funnel, candidate presentation and pipeline, feedback and market observations, optimization of the candidate journey, etc.).

Detailed assessment after multi-level assessment (candidate profile). Consulting in all HR areas, such as candidate journey, organizational structure and design, compensation systems, or employer brand.


Was Kunden Über uns sagen

Geraldine Hild
HR-Manager bei APARAVI Software Europe GmbH

Recruiting auf ganz hohem Niveau

Leider ließ die Qualität zu vorherigen Recruitern zu wünschen übrig; das hat sich mit dieser Partnerschaft komplett gewandelt.

Proaktiver Informationsaustausch wird hier ganz großgeschrieben.

Hinzukommt ein glückliches Händchen für die richtigen Kandidaten.

CareerTeam versteht unsere Kultur und unseren Anspruch, die Zusammenarbeit war wie aus dem Bilderbuch.

Wir freuen uns auf eine langfristige Zusammenarbeit und weiterhin spannende Projekte.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Til Landwehrmann
Geschäftsführerender Gesellschafter bei FoxInsights

Stringenter Recruiting Prozess, mit exzellenter Beratung und Analyse im Vorfeld und hochwertiger, regelmäßiger Betreuung währenddessen. In Konsequenz: erfolgreiche Besetzung unserer VP Sales Stelle.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Geraldine Hild
HR-Manager bei APARAVI Software Europe GmbH

Recruiting auf ganz hohem Niveau

Leider ließ die Qualität zu vorherigen Recruitern zu wünschen übrig; das hat sich mit dieser Partnerschaft komplett gewandelt.

Proaktiver Informationsaustausch wird hier ganz großgeschrieben.

Hinzukommt ein glückliches Händchen für die richtigen Kandidaten.

CareerTeam versteht unsere Kultur und unseren Anspruch, die Zusammenarbeit war wie aus dem Bilderbuch.

Wir freuen uns auf eine langfristige Zusammenarbeit und weiterhin spannende Projekte.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Dr. Christian Brandt
Geschäftsführer andsafe AG - Provinzial NordWest

Es sind nicht zuletzt der Full-Service-Ansatz sowie der fachliche Input in Bezug auf den schwierigen Standort, die die Kooperation mit CareerTeam für uns bislang zu einem äußerst erfolgreichen Projekt machen.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Jeremias Meier
Gründer & CEO - Bexio

Die Zusammenarbeit mit CareerTeam verlief äusserst professionell, bereits innert kürzester Zeit wurden uns sehr qualitative Profile vorgestellt. Die gesamte Organisation war ausgezeichnet: Ich hatte nur minimalen Koordinationsaufwand und die zuständige Recruiterin hat durch gut strukturierte Follow-ups dafür gesorgt, dass der Prozess effizient verlief. Ich kann Fabian Weber und sein Team uneingeschränkt weiterempfehlen.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus

Effizienter Austausch und offenes, ehrliches Feedback waren der Grundstein der Zusammenarbeit mit CareerTeam. Wir waren mit der schnellen und effektiven Suche sehr zufrieden.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Anna Semmelroth
COO - Eurowings Digital

Mit der Hilfe des Netzwerks und der Expertise von CareerTeam konnten wir die Führungsebene von Eurowings Digital trotz des anspruchsvollen Suchprozesses hochqualitativ besetzen.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Felix Schneider
Co-Founder & Marketing Director - Dreamlines

CareerTeam hat uns maßgeblich bei dem Aufbau eines globalen Management Teams unterstützt. Durch das umfassende Digital-Verständnis und das internationale Netzwerk hat CareerTeam alle Suchen in kürzester Zeit erfolgreich beendet. Wir freuen uns schon auf die weitere Zusammenarbeit.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Gundula Pabst
Leiterin HR-Marketing & Rekrutierung - Galeria Kaufhof

CareerTeam unterstützt uns in der Rekrutierung von digitalen Führungskräften und Experten mit wirklich guten Kandidaten. Die Zusammenarbeit ist sehr partnerschaftlich, immer zuverlässig und durch eine gute Beratung gekennzeichnet.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Angelika Kambeck
Head of Strategic Group HR - Klöckner & Co

Durch CareerTeam haben wir Zugang zu einem Netzwerk aus digitalen Experten bekommen. Wir konnten unsere digitale Unit von Null aufbauen und sind mit dem Service außerordentlich zufrieden.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Dr. Henning Frommer
Projektleiter Digital - Gothaer Versicherung

Der Suchprozess von CareerTeam war extrem zielgenau. Alle vorgestellten Profile waren relevant für die Position, wodurch wir den Auftrag zur vollsten Zufriedenheit abschließen konnten.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Wolfram Kiwit
Chefredakteur - Lensing Media

Unsere Ansprechpartnerin Margarita Kwindt war verlässlich, kommunikativ stark und überzeugte uns durch gute Kundenführung. Mit ihrem Team konnte sie uns in relativ kurzer Zeit diverse Kandidaten mit sehr guten Profilen vorstellen, wodurch wir den Suchprozess schnell und ganz im Sinne unserer Anforderungen abschließen konnten.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Tobias Glas
Leiter IT-Steuerung, LfA Förderbank Bayern

Dank der professionellen und effizienten Zusammenarbeit mit CareerTeam konnten wir die offenen Stellen im Bereich IT-Einkauf bestmöglich besetzten. Die Vorstellung geeigneter Kandidaten und Begleitung im kompletten Auswahlprozess war ein wertvoller Beitrag zum Aufbau des Teams.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Wiebke Ernst-Ringena
Stellvertretende Personalleitung bei Deutsche Messe AG

Mithilfe der Recruiting Expert:innen von CareerTeam konnten wir gemeinsam mehrere herausfordernde Rollen in unseren Abteilungen Digitalisierung, IT und Einkauf erfolgreich besetzen. Die Zusammenarbeit war jederzeit von sehr guter Beratung, offener Kommunikation sowie maximaler Transparenz geprägt. Wir freuen uns auf die nächsten gemeinsamen Projekte mit CareerTeam!

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Marie Bolze
Gruppenleiterin Business Partnering bei Adolf Würth GmbH & Co. KG

Gemeinsam mit CareerTeam konnten wir in den letzten Jahren bereits einige Positionen unter anderem im digitalen Umfeld sowie im Bereich des Nachhaltigkeitsmanagement erfolgreich besetzen. Für uns zeichnet sich Careerteam besonders durch die professionelle Unterstützung im gesamten Recruiting Prozess aus: Regelmäßige JF Termine (inkl. Kandidatenvorstellung), Terminkoordination etc.. CareerTeam sorgt bei uns nicht nur für den fachlich passenden Kandidaten:In, sondern auch für einen treffenden Cultural Fit.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus
Ralf Lang
Leiter Personal bei Zentek Services GmbH & Co. KG

Es war sehr angenehm, zusammen mit CareerTeam eine komplexe und sehr spezifische Funktion zu rekrutieren. Die Zusammenarbeit war professionell, transparent und auf Augenhöhe. Wir sind uns sicher, dass wir ohne CareerTeam nicht diese passgenauen Profile erhalten hätten, welche zu einer erfolgreichen Besetzung geführt haben. Jederzeit gerne wieder.

Frank Hasselmann
Managing Director - Digitec Galaxus

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